Риск оползней в рифте Киву связан с вырубкой лесов и ростом населения

Риск оползней в рифте Киву связан с обезлесением и ростом населения

Новое исследование показывает, как вырубка лесов и рост населения значительно повлияли на риск оползней в разломе Киву. Это то, что исследователи из KU Leuven, Королевского музея Центральной Африки и ULB установили на основе анализа тенденций лесного покрова и численности населения в регионе за шесть десятилетий. Исследование было опубликовано в Nature Sustainability .

Оползни происходят в горных регионах по всему миру, ежегодно унося тысячи жизней. Сильный рост населения в последние десятилетия, связанный с этим рост спроса на продукты питания и развитие экономической деятельности побуждают все больше и больше людей селиться в более крутых и, следовательно, более подверженных оползням территориях, часто в ущерб естественным экосистемам. Обезлесение дестабилизирует почву по мере разложения корней деревьев, что еще больше увеличивает опасность оползней.

Широко признано, что демографическое давление и связанные с ним изменения в землепользовании, такие как вырубка лесов, влияют на риск стихийных бедствий, связанных с оползнями. Однако убедительных доказательств этого по-прежнему не хватало. Изучение этих взаимодействий между человеком и природой является сложной задачей, особенно на Глобальном Юге, где исторические данные об оползнях и лесах немногочисленны.

Исторический взгляд на разлом Киву

В новом исследовании исследователи из KU Leuven, Королевского музея Центральной Африки (RMCA) и Université Libre de Bruxelles (ULB) раскрывают эти взаимодействия между людьми, окружающей средой и оползнями в рифте Киву в Африке недалеко от экватора. Этот густонаселенный регион в Бурунди, Руанде и восточной части ДР Конго очень чувствителен к оползням, которые обычно вызваны сильными дождями.

«Мы исследуем связь между населением, обезлесением и оползнями: мы оцениваем изменения в лесном покрове и демографические тенденции и их влияние на риск оползней в течение не менее шести десятилетий », — объясняет географ Артур Депикер (KU Leuven, RMCA).

Исследователи опирались на более чем 2000 исторических аэрофотоснимков 1958 года, сохраненных в RMCA. Эта коллекция позволила им изучить землепользование и обезлесение (или облесение) с конца 1950-х годов до 2016 года — гораздо более длительный промежуток времени, чем позволили бы только спутниковые снимки.

Взаимодействие между лесным покровом, население и оползни

«С нашей реконструкцией мы смогли показать, что вырубка лесов часто связана с мелким сельским хозяйством в этой области, но также, косвенно, с горнодобывающей деятельностью на почве, богатой минеральными ресурсами. . Обезлесение привело к значительному увеличению числа оползней. Научная литература предполагает, что воздействие таких резких изменений лесного покрова гораздо важнее, чем воздействие изменения климата », — говорит Артур Депикер.

Оползни представляют наибольшую опасность для общества. когда они возникают в густонаселенных районах. Депикер: «Мы ожидаем, что наибольшее количество смертельных случаев произойдет в тех случаях, когда людей заставляют населять крутые и горные районы для производства продуктов питания, например, но также в результате конфликтов или экономической деятельности, такой как кустарная добыча полезных ископаемых. Именно на крутых склонах оползни »

«Наконец, наше исследование показывает, что риск оползней не статичен, а меняется с течением времени. Историческое наследие вырубки лесов и социальной динамики находит отклик в риск оползней, которому люди подвергаются сегодня», — объясняет Артур Депикер.

Это исследование было проведено в рамках проекта PAStECA, проекта BRAIN-be, финансируемого Федеральным управлением научной политики Бельгии (BELSPO), и координируется Королевским музеем Центральной Африки.