Приближается ли глобальное загрязнение пластиком к необратимой критической точке?

Приближается ли глобальное загрязнение

Текущие темпы выбросов пластика во всем мире могут вызвать эффекты, которые мы не сможем обратить вспять, говорится в новом исследовании исследователей из Швеции, Норвегии и Германии, опубликованном в июле.

По мнению авторов, загрязнение пластиком представляет собой глобальную угрозу, и действия по значительному сокращению выбросов пластика в окружающую среду являются «рациональным политическим ответом».

Пластик найден повсюду на планете: от пустынь и горных вершин до глубоких океанов и арктических снегов. По состоянию на 2020 год оценки глобальных выбросов пластика в озера, реки и океаны мира варьировались от 9 до 23 миллионов метрических тонн в год, причем такое же количество выбрасывалось на сушу ежегодно. Ожидается, что к 2025 году эти оценки увеличатся почти вдвое, если будут применяться обычные сценарии ведения бизнеса.

«Пластик глубоко укоренился в нашем обществе, и он просачивается в окружающую среду повсюду, даже в странах с хорошей системой обращения с отходами », — говорит Мэтью МакЛауд, профессор Стокгольмского университета и ведущий автор исследования. Он говорит, что выбросы имеют тенденцию к росту, хотя осведомленность ученых и общественности о загрязнении пластиком в последние годы значительно возросла.

Это несоответствие не удивительно для Майн Текман, кандидата наук из Института Альфреда Вегенера в Германии. Потому что загрязнение пластиком — это не только экологическая проблема, но и «политическая и экономическая». Она считает, что предлагаемых в настоящее время решений, таких как технологии рециркуляции и очистки, недостаточно, и что мы должны решать проблему в корне.

«Мир продвигает технологические решения по переработке и удалению пластика из обихода потребители, мы считаем, что, когда мы должным образом отделим наш пластиковый мусор, он будет волшебным образом переработан. Технологически переработка пластика имеет множество ограничений, и страны с хорошей инфраструктурой экспортируют свои пластиковые отходы в страны с более плохими условиями. Снижение выбросов требует решительных действий, таких как ограничение производства первичного пластика, чтобы повысить ценность переработанного пластика, и запрет на экспорт пластиковых отходов, за исключением тех случаев, когда это происходит в стране с лучшей переработкой », — говорит Текман.

Потенциальный переломный момент необратимого ущерба окружающей среде

Помимо экологического ущерба, который пластиковое загрязнение может причинить само по себе из-за запутывания животных и токсического воздействия, оно также может действовать совместно с другими факторы экологического стресса в отдаленных районах, вызывающие широкомасштабные или даже глобальные последствия. В новом исследовании приводится ряд гипотетических примеров возможных последствий, включая обострение климатических изменений из-за нарушения глобального углеродного насоса и потерю биоразнообразия в океане, где пластиковое загрязнение действует как дополнительный фактор стресса для чрезмерного вылова рыбы, продолжающейся потери среды обитания, вызванной изменениями. температуры воды, поступления питательных веществ и воздействия химикатов.

В совокупности авторы рассматривают угрозу того, что выбросы пластика сегодня могут вызвать глобальные, плохо обратимые воздействия в будущем, как «убедительную мотивацию» для принятия индивидуальных мер для значительного сокращения выбросов.

«Прямо сейчас мы нагружаем окружающую среду все большим количеством плохо обратимого пластикового загрязнения. Пока мы не видим широко распространенных свидетельств плохих последствий, но если атмосферный пластик вызывает действительно плохой эффект, мы вряд ли сможем обратить его вспять », — предупреждает МакЛауд. «Цена игнорирования накопления стойких пластиковых загрязнений в окружающей среде может быть огромной. Рационально действовать как можно быстрее, чтобы сократить выбросы пластика в окружающую среду».