Исследователи изучают, как дети учат язык

Дети учат язык

 

Маленькие дети изучают язык гораздо быстрее, чем подростки или взрослые. Одно из объяснений этого преимущества в обучении исходит не из различий между детьми и взрослыми, а из различий в том, как люди разговаривают с детьми и взрослыми.

 

Впервые , группа исследователей разработала метод экспериментальной оценки того, как родители используют то, что они знают о языке своих детей, при разговоре с ними. Они обнаружили, что у родителей есть чрезвычайно точные модели языковых знаний своих детей, и они используют эти модели для настройки языка, на котором они разговаривают с ними. Результаты доступны в предварительной онлайн-публикации журнала Psychological Science .

«В течение многих лет мы знали, что родители во многих отношениях разговаривают с детьми иначе, чем с другими взрослыми, например, упрощение их речи, дублирование слов и растягивание гласных звуков », — сказал Дэниел Юровски, доцент кафедры психологии в Университете Карнеги-Меллона. «Это помогает маленьким детям овладеть языком, но мы не выяснили, меняют ли родители то, как они разговаривают по мере того, как дети изучают язык, давая детям языковой ввод, который является« правильным »для изучения следующего предмета».

Взрослые склонны говорить с детьми медленнее и с большей тональностью. Они также используют более преувеличенное изложение, повторение и упрощенную структуру языка. Взрослые также приправляют свое общение вопросами, чтобы оценить понимание ребенком. По мере того как ребенок владеет языком, структура и сложность предложений, используемых взрослыми, возрастают.

Юровский сравнивает это с прогрессом, которому ученик следует при изучении математики в школе.

«Когда вы ходите в школу». , вы начинаете с алгебры, а затем берете плоскую геометрию, прежде чем переходить к исчислению », — сказал Юровский. «Люди разговаривают с детьми, используя ту же структуру, но не задумываются об этом. Они отслеживают, насколько хорошо их ребенок знает о языке, и изменяют то, как они говорят, чтобы дети понимали его».

Юровский и его команда стремились точно понимать, как воспитатели настраивают свое взаимодействие в соответствии с речевым развитием ребенка. Команда разработала игру, в которой родители помогали своим детям выбрать конкретное животное из набора из трех животных, игру, в которую малыши (в возрасте от 15 до 23 месяцев) и их родители регулярно играют в повседневной жизни. Половина животных в игре на сопоставление была животными, которых дети обычно изучают до 2 лет (например, кошка, корова), а другая половина — животные, которых обычно учат позже (например, павлин, леопард).

Исследователи попросили 41 пару ребенок-взрослый поиграть в игру в естественной обстановке в лаборатории. Они измерили разницу в том, как родители говорили о животных, которых, по их мнению, знали их дети, и тех, которых, как они думали, их дети не знали.

«Родители обладают невероятно точным знанием языка своего ребенка, потому что они были свидетелями их роста и узнайте «, — сказал Юровский. «Эти результаты показывают, что родители используют свои знания о языковом развитии своих детей для точной настройки языковой информации, которую они предоставляют».

Исследователи обнаружили, что воспитатель использовал различные методы, чтобы передать «неизвестное» животное ребенок. Наиболее распространенный подход заключался в использовании дополнительных описателей, знакомых ребенку.

«Этот [исследовательский] подход позволяет нам экспериментально подтвердить идеи, которые мы разработали на основе наблюдений за тем, как дети и родители ведут себя дома», — сказал Юровский. «Мы обнаружили, что родители не только использовали то, что они уже знали о языковых знаниях своих детей до исследования, но и что, если они узнали, что они неправы — например, их ребенок на самом деле не знал« леопарда », они изменили способ в следующий раз они заговорили об этом животном «.

Исследование состояло из 36 экспериментальных испытаний, в которых каждое животное появлялось в качестве мишени как минимум дважды в игре. Участники представляли расовый состав, похожий на Соединенные Штаты (56% белых, 27% черных и 8% латиноамериканцев).

Результаты также отражают западную точку зрения на воспитание детей. как воспитатели с более высоким образованием, чем это типично для страны. Исследователи не измеряли независимо друг от друга знания детей о каждом животном. По результатам этого исследования нельзя определить, научились ли дети каких-либо новых животных во время игры.

Юровский считает, что результаты могут иметь некоторое отношение к исследователям, работающим в области машинного обучения.

» Эти результаты могут помочь нам понять, как думать о языковых системах машинного обучения », — сказал он. «Прямо сейчас мы обучаем языковые модели, предоставляя им все языковые данные, которые мы можем получить сразу. Но мы могли бы добиться большего, если бы могли предоставить им нужные данные в нужное время, сохраняя их на нужном уровне. сложности, к которой они готовы ».

В этом проекте к Юровскому присоединились Эшли Люнг из Чикагского университета и Алекс Тункел из Школы медицины и медицинских наук Университета Джорджа Вашингтона. Этот проект получил средства от Фонда Джеймса С. Макдоннелла.