Более 260 000 километров рек находятся под угрозой из-за предлагаемых плотин гидроэлектростанций

реки Амазонки

По мнению исследователей Университета Макгилла, запланированное строительство гидроэлектростанций потенциально может перекрыть более 260 000 километров реки.

Амазонка, Конго и Иравади — лишь некоторые из рек, которым грозит утрата статуса свободного течения в случае предполагаемого строительства новых плотин гидроэлектростанций. Исследование, проведенное Всемирным фондом дикой природы и недавно опубликованное в Global Sustainability, показало, что запланированные плотины и водохранилища вносят основной вклад в уменьшение количества свободно текущих рек по всему миру. Он также предоставляет исчерпывающий список научно обоснованных решений для минимизации воздействия развития гидроэнергетики в реках.

«Мы использовали набор данных о более чем 3700 потенциальных гидроэнергетических проектах и рассчитал их воздействие на реки во всем мире », — говорит профессор Бернхард Ленер из Global HydroLab Университета Макгилла, создавший основополагающие глобальные карты рек. «Было отрезвляющим узнать, что многие из оставшихся сегодня свободно текущих рек подвергаются риску навсегда трансформироваться из-за новой энергетической инфраструктуры».

Более того, исследование также показывает, что все предлагаемые плотины на свободно текущих реках будет ли в совокупности производить менее 2% возобновляемой энергии, необходимой к 2050 году, чтобы удерживать повышение глобальной температуры ниже 1,5? C — небольшой вклад с потенциально разрушительными последствиями для оставшихся свободно текущих рек, а также людей и животных, которые от них зависят.

Исследователи предполагают, что, поскольку мировые лидеры собираются для критического раунда климатических изменений ООН и саммитов по биоразнообразию этой осенью, политики должны рассмотреть компромиссы между развитием гидроэнергетики и поддержанием здоровых пресноводных экосистем.

Взгляд на компромиссы — развитие гидроэнергетики и экологические издержки

«Это правда, что гидроэнергетика является источником возобновляемой энергии с относительно низкими выбросами углерода», — говорит Гюнтер Грилл, научный сотрудник McGill, который вычислил цифры и разработал модель пространственной экологической оценки для оценки воздействия будущих плотин. «Однако гидроэнергетические проекты могут навсегда и необратимо повлиять на динамику и функции рек и поймы, часто в тропических районах дикой природы с высоким биоразнообразием».

В программном документе указывается на тот факт, что соединенные и здоровые реки приносят разнообразные выгоды, которые часто упускаются из виду: запасы пресноводных рыб, повышающие продовольственную безопасность сотен миллионов людей; доставка наносов, которые питают сельское хозяйство и удерживают дельты над уровнем моря; и поймы, которые помогают смягчить воздействие наводнений и поддерживают богатство биоразнообразия.

«Когда дело доходит до здоровья рек, изменения климата и утраты биоразнообразия, мы больше не можем позволить себе думать об этом как об отдельных вопросах», говорит Мишель Тиме, ведущий специалист по пресноводным ресурсам Всемирного фонда дикой природы (WWF) и ведущий автор исследования. «Реки являются мощными факторами сохранения здоровья дикой природы и сообществ, особенно в условиях потепления, однако их способности поддерживать жизнь угрожают плотины гидроэлектростанций во многих частях мира. Лучшими политическими решениями будут те, которые уравновешивают потребности в возобновляемых источниках энергии с множество преимуществ процветающих пресноводных экосистем ».

Защита свободно текущих рек при одновременном обеспечении климатических целей и потребностей в энергии

В статье исследователи составили список научных исследований основанные на политике решения для достижения климатических и энергетических целей, а также защиты свободно текущих рек и их благ для людей и природы. Эти решения включают предотвращение фрагментации рек путем изучения альтернативных вариантов развития, таких как возобновляемые источники энергии, не связанные с гидроэнергетикой, такие как солнечная и ветровая; минимизация воздействия за счет размещения плотин в местах с меньшими последствиями для людей и природы; восстановление рек путем снятия плотин; или компенсация негативного воздействия плотин на одну реку путем формальной защиты другой, похожей реки.

«На протяжении долгого времени ведутся конфликты, исследования и дискуссии о том, как защитить реки и обеспечить их устойчивое развитие», — добавляет Ленер. «С приостановкой новых событий, вызванных глобальной пандемией, ожидаемым дальнейшим выполнением Парижского соглашения и встречами высокого уровня по вопросам глобального климата и биоразнообразия в 2021 году, сейчас подходящий момент для рассмотрения текущей траектории развития и вариантов политики для согласования плотин со здоровьем пресноводной системы. «

Исследование частично финансировалось WWF в Вашингтоне, округ Колумбия, и Университетом Макгилла в Монреале, Квебек, Канада.